Sunday, January 27, 2013

About my work in Cameroon

Now I'm gonna tell you a bit about the organisation I am going to work with in Cameroon. It is the "Better Family Foundation" and based in the west of Cameroon, a place called Fundong.

"Better Family Foundation is a local, apolitical NGO (registration No. 011/AR/E32/50/2006/A2) based in Fundong, Cameroon which aims to empower families socially and economically by working to provide education, counseling, and financial support to local families in need. It was founded in 2006 by Mbeng Simon after having worked with many marginalized families while serving as a farm leader with Heifer Project International. Mbeng realized the serious need for a local organization which would address the many diverse needs of local families"


To provide free education, training, counseling, and financial aid to all families in need so that they may gain access to the tools they need to improve their lives.

  1. To provide free counseling to individuals and families in need.
  2. To provide free workshops and seminars on topics relevant to the issues of the community (gender, marriage, management of family resources, conflict resolution, water committee training, etc.).
  3. To provide informal education to small community groups requesting assistance (on topics ranging from health related issues to budgeting and action planning).
  4. To support (through financial aid and education) orphans and vulnerable children within the community.  

I already exchanged a lot of information with the people who work there, and one of my main task will be to produce a documentary film about the NGO. I have a bit of experience in this field, I was involved in a documentary about Paris and I also made a film about our field trip to Canada. Luckily I have  the basic equipment to produce a video, what means: a high quality camera, a tripod, and an editing program. 
Another thing I will work on is environmental education. I study Geography and at the moment I do an internship at an organisation that exactly does environmental education. So I think I am a bit prepared for this and I already have a lot of ideas for workshops or activities that I could do especially with  kids.  I just hope they will like it and they want to learn something new and exciting, because I don't want to be one of those "white people who think they know everything better". We will see. 

I am very interested in development aid and how it works, or not. I think it is alarming that first world countries pay millions of dollars for Africa, and most of the money goes either to corrupt, rich, African politicians or is spent for programs that do not really help. The most important word here is, I guess, sustainability. Anyway, I have not enough knowledge to judge about this further at the moment, but I am keen to read more about how development aid works. Probably I am going to do a master degree in this field later. This was kind of off topic now,but I think it is really important. And it is the reason why I chose to work for a small, local grassroot organisation and not for a big, international NGO.

"Most African leaders find it much more convenient to just cash the development cheque every year. This way they don't have to take action. They can do whatever they want. There is no one to call them to account." Dambisa Moyo

Two days ago I talked to a girl who worked in Fundong as a volunteer for 2 weeks last summer, and she told me a lot of interesting and important things, for example: I will have to live with legions of mice in the house, there is no working waste management, the food will be very unvaried, kids are unbelievable happy about a piece of  chocolate, electricity is not always availabe, the people are extremely friendly...nothing that was exremely surprising, but still I think it will be a hard time on the one side, but on the other side it will be so much fun and I will learn so many things and have so many good and enriching experiences that I don't want to miss it. And as I know from my former travels, I have no problems living in a simple environment without luxury. Only when I come home and have a shower in my big bathroom with floorheating, I think: Wow, that's great :-)

It's late now, I will tell you more tomorrow


So, nun ein bisschen was zur Arbeit die ich in Kamerun machen werde und die Organisation für die ich arbeiten werde. Sie heisst "Better Family Foundation" und hat ihren Sitz im Westen Kameruns, in einem Dorf namens Fundong.

Ihre Aufgabe besteht vor allem darin, kostenlose Bildung und Beratung zu vermitteln, aber auch Familien in Not finanziell zu unterstützen, idem zum Beispiel das Schulgeld für die Kinder bezahlt wird. Genaueres ist auf der Homepage nachzulesen oder im englischsprachigen Teil des Artikels (

Momentan stehe ich in ständigem Email Kontakt mit meinen Betreuern aus Kamerun und eine meiner Hauptaufgaben wird sein, einen Dokumentarfilm über die Organisation zu erstellen. Ein bisschen Erfahrung auf diesem Gebiet hab ich schon, letztes jahr hab ich bei einer Dokumentation ueber Paris mitgeholfen und auch schon meinen ersten eigenen Film (eine Doku ueber unsere Exkusrion nach Kanada) fertiggestellt. Zum Glueck habe ich auch nie noetige Basisaustruestung, d.h. eine sehr gute Kamera, ein Stativ und ein Schnittprogramm.

Ausserdem werde ich vermutlich ein paar "environmental education" Workshops oder Spiele mit Kindern organisieren. Den genauen Inhalt weiss ich aber noch nicht, ich muss erst mal rausfinden welche Themen denn ueberhaupt sinnvoll waeren. Ich will naemlich nicht als "weisser Mann, der meint er weiss alles besser" dahstehen, sondern hoffe einfach, gerade den Kidnern vielleicht ein paar neue und fuer sie interessante Sachen beizubringen. Mal abwarten.
Stichwort Entwicklungshilfe: in letzter Zeit ist mein Interesse daran immer staerker geworden. Vor allem interessiert mich ob und wie sie funktioniert- oder eben nicht. Es ist erschreckend, dass Erste Weltlaender Millionen  fuer Entwicklungsilfe zahlen und das meiste Geld troztdem nicht ankommt wo es ankommen soll. Entweder es verschwindet bei korrupten, reichen, afrikanischen Politikern oder wird fuer Projekte verwendet, die im Endefekt nichts bewirken.Das Zauerwort hier heisst wohl Nachhaltigkeit. Aber gut, ich kenn mich (noch) zu wenig aus um weiter darueber zu urteilen. Momentan hab ich vor, in ein paar Jahren meinen Master in diese Richtung zu machen.Ich denke, es ist ein wichtiges Thema und wird in den naechsten Jahren noch wichtiger werden. Und es ist mit der Grund, warum ich mich entschlossen habe, fuer eine kleine "Graswurzel" Organisation zu arbeiten und nicht fuer eine grosse, internationale Hilfsorganisation.

Vor 2 Tagen hab ich mit einer Tschechin geskypt, die letzten Sommer fuer 2 Wochen als Volunteer in Fundon gearbeitet hat. Sie hat mir total viele und interessant Sachen erzaehlt wie z.B.: es gibt hunderte von Maeusen im Haus, es gibt keine richtige Abfallversorgung, das Essen ist sehr eintoenig, die Kinder freuen sich unglaublich ueber Schokolade, die Menschen sind unglaublich lieb, der Strom faellt oft aus...nichts was mich sehr ueberrascht hat, aber trotzdem ist es gut diese Sachen vorher zu wissen und sich ein bisschen darauf vorzubereiten. 
Vermutlich wird die Zeit in Afrika auf der einen Seite schon sehr anstrengend werden, aber auf der anderen Seite werd ich so viel Spass haben und werde so unglaubliche und tolle Sachen erleben, dass ich mir sicher bin dass ich es nicht bereuen werde. Und von meinen letzten Reisen weiss ich, dass es mir nichts ausmacht unterwegs auf Luxus zu verzichten. Erst wenn dann wieder daheim in meinem warmen, grossen Badezimmer dusche denk ich mir: Woah, schon toll ;-)

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